We borrowed the future from our children / Kita Memikul Amanah Masa Depan Anak-anak Kita

Starting today, Kuala Lumpur City Hall would ban the use of non-biodegradable plastic bags and polystyrene in all three Federal Territories of Kuala Lumpur, Putrajaya and Labuan.

To enforce the ban, businesses that fail to comply would be compounded, have their license revoked, deposit forfeited, goods confiscated and even face jail term.

The decision to ban polystyrene by the Federal Territories Ministry was due to the danger it poses to health and the costly waste management.

For societal well being, all plastics in the market should be biodegradable which is now possible with the advancement of technology. The Ministry of Science, Technology and Innovation (MOSTI) has been playing its part in producing biodegradable plastics.

As highlighted in the Mega Science 3.0 study, Malaysia’s plastics and composites industry is a major contributor to the national GDP. This sector would generate RM 190 billion in revenue for the country and RM 100 billion in export by 2050.

The global outlook would be USD 3 trillion with Asia dominating 50 per cent of the market share.

According to a report, The New Plastics Economy, by the World Economic Forum, at least 8 million tonnes of plastics leak into the ocean every year. If no action is taken, this translates to dumping the contents of four garbage trucks into the ocean per minute by 2050.

The emission of greenhouse gases by the plastics industry globally would also surge to account for 15 per cent of the global annual carbon budget by 2050, up from 1 per cent today. Although biodegradable plastics could not measure up to the ambition of eliminating all complications arising from plastics disposal, it is still considered a better alternative to their non-degradable counterparts.

There are two innovative Malaysian success stories worth telling – in fact, I briefly mentioned them in a previous column.

“Old newspaper! Surat khabar lama!”

This was how Mr. Seah Kian Hoe spent his childhood – tagging along his father in a small truck collecting recyclables in the small town of Kampar, Perak.

Upon returning from an MBA program in the U.S. on a Fulbright scholarship, undeterred by the unglamorous image associated with the recycling industry, he established a plastics recycling business in 2002.

Seah is the current Managing Director of Heng Hiap Industries Sdn Bhd, concentrating on integrating the fragmented supply chain and adding value to plastics.

The Johor-based company converts plastic waste into customised resins with improved and superior properties.

“Smart Plastics” as they named it, could be anti-bacterial, have higher electrical conductivity or faster cycle times.

Importantly, these plastics are biodegradable. A protein component in the Smart Plastic molecule enables the plastic to break down when it comes in contact with soil or high bacterial count. It is also more durable than the commonly used starch based biodegradable plastic bags.

The company received the Commercialisation of Research & Development Fund (CRDF) from the Malaysian Development Technology Corporation (MTDC) to commercialise this technology.

CRDF aims to fund the commercialisation activities of locally developed technologies by Malaysian owned companies.

The high-performance resins would be exported to international markets such as the USA, Europe, Singapore, Japan and Australia.

In 2013, Heng Hiap received another CRDF funding when they integrated their plastics recycling plant with recycled rainwater and powered the factory with diesel made from plastic scraps, leaving minimal carbon footprint.

The factory produces 1,080 liters of biodiesel every month, the energy enough to power the factory.

Two years ago, they received a Gold certification of Green Building Index under the Industrial Building category, the first and only in the country. Imagine producing 1,500 tonnes of plastic resins without utility bills! Currently they are looking into producing new coal and oil from plastic scraps.

As of last April, Heng Hiap recorded an annual turnover of RM 78 million and is selling 90 per cent of its products to 24 countries. This is a classic example of waste to wealth!

Understanding how biodiesel could be produced from plastic scraps during a visit to Heng Hiap Industries.

Another technology MOSTI has funded through MTDC is the oxo-biodegradable polymer additive technology from China.

In 2007 Dragonpak Industries, also based in Johor, acquired this technology to complement their own, through the Technology Acquisition Fund (TAF).

TAF aims to facilitate eligible Malaysian companies in the acquisition of foreign technologies to be immediately applied in the company’s manufacturing activity, sharing the cost and risk of technological development stages.

Dragonpak collaborated with Petronas in research and development, resulting in the “ecoadd” product that has since been patented in over 170 countries in its formulation and process.

The more common starch-based biodegradable plastics emit harmless carbon dioxide in a landfill, but when it is buried deep down, in the absence of air, it releases methane, a powerful greenhouse gas that contributes to global warming.

In contrast, oxo-biodegradable polymer is made from by-products of crude oil refinery. It does not degrade deep in landfills and thus does not release methane gas.

Some may argue that using paper bags is a straightforward solution to plastic bags as it is from a renewable source but we need to look at the entire picture. The process of making paper bags causes more pollution, uses more energy and the end product is less durable. They also require more logistical arrangements as they weigh much more than plastic bags.

A home brand named Greenmate® was launched in 2005, with the products being distributed throughout Malaysia by Petronas Mesra outlets, Mydin and other various distributors. The Penang Town Council also made major purchases.

The town council of Cairo, Egypt, recognised this product as “green” and encouraged its usage in the city since 2012.

The Ministry of Environment of Maldives and Ministry of SME of Congo also certified this company’s garbage bags as an environmental-friendly product.

Another “green” acknowledgement came from the NATO/UN army in the same year, when Dragonpak successfully obtained the tender to supply environmental friendly packaging material to them. Similarly importers from France, Italy, UK and Indonesia recognised it as green product and has been importing them since 2011.

The sales of oxo-biodegradable plastic bags made by Dragonpak from local retail centers amount to about RM 200,000 per month, while the sales made overseas are recorded to be about RM 35 million per annum.

In total Dragonpak has a turnover of about RM 90 million per annum, of which 30 per cent is contributed by oxo-biodegradable plastic bags, and with a growth rate of 5 to 10 per cent! Now that the awareness of biodegradable products has increased, I hope that Malaysians would embrace these locally developed green products.

Yet the topic about plastics is very vast, complex, and definitely is not justifiable in a single discussion here.

Although the compulsory use of biodegradable products is yet to be implemented in Sabah, we should have the foresight that a behavioral change towards our environment starting from today is necessary.

Globally we lose 95 per cent of plastic packaging material value, or USD 80 to 120 billion annually to the economy.

We need to stay informed and be educated about waste separation and recycling, and next, take solid actions.

I quote influential environmental activist Wendell Berry, “We do not inherit the earth from our ancestors; we borrow it from our children.” In other words we owe our generations to come a good quality of life. MOSTI would continue to forecast future challenges and trends, more importantly, solving problems using its science, technology and innovation capabilities.

On another note, our unity is a priceless gift from the founding fathers of our beloved nation.

We are very fortunate that they laid a solid foundation based on the principles of ethnic solidarity, mutual understanding and working together towards a progressive nation.

We have weathered many storms in the last five decades only because we are united.

We need to safeguard our precious unity at all cost, for national development and our children’s future.

Therefore in this New Year, I look forward to seeing Malaysians being a more responsive community, beginning by taking actions in preserving what we inherited from our forefathers.

Kita Memikul Amanah Masa Depan Anak-anak Kita

Mulai hari ini, Dewan Bandaraya Kuala Lumpur mengharamkan penggunaan beg plastik tak terbiodegradasikan dan polistirena di ketiga-tiga Wilayah Persekutuan, iaitu Kuala Lumpur, Putrajaya dan Labuan.

Bagi menguatkuasakan pengharaman ini, pemilik perniagaan yang gagal mematuhinya akan dikenakan tindakan kompaun, pembatalan lesen, penyitaan simpanan, rampasan barangan malah mungkin berdepan dengan hukuman penjara.

Keputusan untuk mengharamkan polistirena oleh Kementerian Wilayah Persekutuan disebabkan oleh bahaya yang mengancam kesihatan dan kos pengurusan bahan buangan yang tinggi.

Untuk kesejahteraan masyarakat, semua plastik dalam pasaran haruslah daripada jenis terbiodegradasikan yang pada masa ini boleh didapati dengan kemajuan teknologi. MOSTI telah memainkan peranannya dalam penghasilan plastik terbiodegradasikan.

Seperti yang dinyatakan dalam kajian Mega Sains 3.0, industri plastik dan komposit di Malaysia merupakan penyumbang utama kepada KDNK negara. Sektor ini dijangka menjanakan RM190 bilion pendapatan untuk negara dan RM100 bilion melalui eksport menjelang 2050.

Jangkaan pengeluaran global akan menjanakan US$3 trilion dengan Asia mendominasi 50 peratus daripada bahagian pasaran.

Menurut laporan “Ekonomi Plastik Baharu” yang dikeluarkan oleh Forum Ekonomi Dunia, sekurang-kurangnya 8 juta tan plastik hanyut ke lautan setiap tahun. Jika keadaan ini tidak dikawal, dijangka muatan empat lori sampah akan hanyut ke lautan setiap minit menjelang 2050.

Pengeluaran gas rumah hijau oleh industri plastik global juga akan meningkat dan menyumbang kepada 15 peratus bajet karbon tahunan menjelang 2050, peningkatan daripada 1 peratus hari ini. Walaupun plastik terbiodegradasikan tidak mampu menyelesaikan sepenuhnya permasalahan yang timbul daripada pelupusan plastik, namun kaedah ini masih dianggap alternatif yang lebih baik berbanding pilihan lain yang tak terbiodegradasikan.

Terdapat dua kisah kejayaan inovatif di Malaysia yang wajar diceritakan – malah, saya telah menyebutnya secara ringkas dalam tulisan sebelum ini.

“Surat Khabar Lama! Old newspaper!”

Beginilah kehidupan zaman kanak-kanak Seah Kian Hoe – mengikut bapanya di dalam lori kecil untuk mengumpul barangan kitar semula di pekan kecil Kampar, Perak.

 Sebaik sahaja menamatkan program MBS di A.S. dengan biasiswa Fulbright, beliau, yang langsung tidak menghiraukan imej tidak glamor industri kitar semula, pulang ke tanah air untuk menubuhkan perniagaan kitar semula plastik pada 2002.

Seah yang kini Pengarah Urusan Heng Hiap Industries Sdn Bhd, memberi tumpuan kepada usaha menyepadukan rantaian bekalan yang berpecah-pecah dan memberikan nilai tambah kepada plastik.

Syarikat yang berpangkalan di Johor ini menukar sisa plastik kepada resin mengikut pesanan dengan sifat yang ditambah baik dan lebih bermutu.

 “Plastik Pintar” ini boleh bersifat anti-bakteria dan mempunyai tahap keberaliran elektrik yang lebih tinggi atau mempunyai tempoh kitaran yang lebih singkat.

Paling penting, plastik-plastik ini berciri terbiodegradasikan. Komponen protein dalam molekul Plastik Pintar membolehkan plastik ini terurai apabila menyentuh tanah atau populasi bakteria yang tinggi. Plastik ini juga lebih tahan lama berbanding beg plastik terbiodegradasikan berasaskan kanji yang banyak digunakan.

Syarikat itu menerima Dana Pengkomersilan Penyelidikan dan Pembangunan (CRDF) daripada Perbadanan Teknologi Pembangunan Malaysia (MTDC) untuk mengkomersialkan teknologi ini.

Matlamat CRDF adalah untuk membiayai aktiviti pengkomersilan teknologi yang dibangunkan dalam negara oleh syarikat milik rakyat Malaysia.

Resin berprestasi tinggi ini akan dieksport ke pasaran antarabangsa seperti A.S., Eropah, Singapura, Jepun dan Australia.

Pada 2013, Heng Hiap menerima satu lagi dana daripada CRDF apabila syarikatnya menyepadukan kilang kitar semula plastik mereka dengan air hujan dan menjana kilang mereka dengan menggunakan diesel yang diperbuat daripada sekerap plastik, justeru meninggalkan jejak karbon yang minimum.

Kilang itu menghasilkan 1,080 liter biodiesel setiap bulan, tenaga yang cukup untuk membekal kuasa kepada kilang.

Dua tahun yang lalu, syarikat ini dianugerahkan sijil emas bagi Indeks Bangunan Hijau di bawah kategori Bangunan Industri, yakin yang pertama dan satu-satunya di Malaysia. Bayangkan mereka menghasilkan 1,500 tan resin plastik tanpa bil utiliti! Mereka kini menumpukan perhatian kepada pengeluaran batu arang baharu dan minyak daripada sekerap plastik.

Sehingga April yang lepas, Heng Hiap telah mencatatkan perolehan tahunan sebanyak RM78 juta dan memasarkan 90 peratus produknya ke 24 negara. Jumlah ini menjadi contoh hebat sisa buangan menjadi wang!

Satu lagi teknologi yang dibiayai oleh MOSTI melalui MTDC ialah teknologi bahan tambah polimer okso-terbiodegradasi dari China.

Pada 2007, Dragonpak Industries yang juga berpangkalan di Johor, mendapatkan teknologi ini untuk melengkapkan teknologi mereka melalui Dana Pemerolehan Teknologi (TAF).

TAF berhasrat untuk memudahkan syarikat Malaysia yang layak untuk perolehan teknologi asing untuk digunakan serta-merta dalam aktiviti pembuatan syarikat itu, serta berkongsi kos dan risiko dalam peringkat pembangunan teknologi.

Dragonpak dan Petronas melalui usaha sama penyelidikan dan pembangunan, menghasilkan produk “ecoadd” yang kini telah dipatenkan formulasi dan prosesnya di lebih daripada 170 negara.

Plastik terbiodegradasi berasaskan kanji yang banyak digunakan menghasilkan karbon dioksida yang tak berbahaya di tapak kambus tanah, tetapi apabila ditanam dalam dan dalam keadaan ketiadaan udara, plastik ini menghasilkan metana, gas rumah hijau yang kuat dan menyumbang kepada pemanasan global.

sebaliknya, polimer okso-terbiodegradasi diperbuat daripada hasil sampingan loji penapisan minyak mentah. Produk ini tidak mengurai di lapisan terdalam di tapak kambus tanah, oleh itu gas metana tidak akan terhasil.

Ada pendapat yang mengatakan bahawa penggunaan beg kertas adalah penyelesaian yang mudah memandangkan kertas diperbuat daripada sumber boleh baharu tetapi kita perlu melihat gambaran secara keseluruhan. Proses penghasilan beg kertas menyebabkan lebih banyak pencemaran, menggunakan lebih banyak tenaga dan produk akhirnya tidak tahan lama. Beg kertas juga memerlukan urusan logistik yang lebih banyak kerana ia lebih berat daripada beg plastik.

Satu jenama tempatan, Greenmate® yang dilancarkan pada 2005 telah mula mengedar produknya ke seluruh Malaysia melalui Mesra Petronas, Mydin dan banyak pengedar lain. Majlis Perbandaran Pulau Pinang turut membuat pembelian yang banyak.

Majlis Perbandaran Kaherah, Mesir, mengiktiraf produk ini sebagai “hijau” dan menggalakkan penggunaannya di bandar raya itu sejak 2012.

Kementerian Alam Sekitar Maldives dan Kementerian Perusahaan Kecil dan Sederhana Kongo turut memperakui beg sampah keluaran syarikat ini sebagai produk mesra alam.

Satu lagi pengiktirafan “hijau” diterima daripada tentera NATO/PBB pada tahun yang sama, apabila Dragonpak berjaya memenangi tender untuk membekalkan bahan pembungkusan mesra alam kepada mereka. Begitu juga, pengimport dari Perancis, Itali, UK dan Indonesia mengiktirafnya sebagai produk hijau dan telah mengimportnya sejak 2011.

Penjualan beg plastik okso-terbiodegradasi yang dikeluarkan oleh Dragonpak dari pusat runcit tempatan berjumlah sekitar RM200,000 sebulan, manakala penjualan luar negara dicatatkan berjumlah sekitar RM35 juta setahun.

Secara keseluruhan, Dragonpak mencatat kadar perolehan sebanyak RM90 juta setahun, dengan 30 peratus disumbangkan oleh beg plastik okso-terbiodegradasi dengan kadar pertumbuhan 5 hingga 10 peratus! Kesedaran tentang produk terbiodegradasi sudah meningkat, dan dengan ini saya berharap rakyat Malaysia akan menggunakan produk-produk hijau yang dihasilkan di negara ini.

Namun begitu, topik tentang plastik sebenarnya sangat luas, rumit, dan tak mungkin dapat dihuraikan dalam perbincangan singkat ini.

Walaupun penggunaan wajib produk terbiodegradasi ini masih belum dilaksanakan di Sabah, kita perlu berpandangan jauh bahawa perubahan sikap dan tingkah laku terhadap alam sekitar bermula pada hari ini adalah perlu.

Pada peringkat global, kita kerugian 95 peratus daripada nilai bahan pembungkusan plastik, atau US$80–120 bilion setahun kepada ekonomi.

Kita perlu sentiasa peka dan mengikuti perkembangan tentang pemisahan bahan buangan dan kitar semula, dan selanjutnya, mengambil tindakan tegas.

Saya memetik kata-kata aktivis alam sekitar yang berpengaruh, Wendell Berry, “Kita tidak mewarisi bumi daripada nenek-moyang kita; kita meminjamnya daripada anak-anak kita”. Dalam erti kata yang lain, kita memikul amanah bagi menyediakan generasi akan datang kualiti kehidupan yang baik. MOSTI akan berterusan mengunjurkan cabaran dan arah aliran masa depan, lebih penting lagi, menyelesaikan masalah dengan memanfaatkan kebolehan sains, teknologi dan inovasinya.

Dalam hal yang lain, perpaduan kita adalah hadiah tak ternilai daripada bapa pengasas negara yang kita cintai.

Kita amat bertuah kerana mereka telah menyediakan asas yang kukuh berdasarkan prinsip perpaduan kaum, persefahaman bersama dan bekerjasama ke arah membentuk negara yang progresif.

Kita telah berjaya mengharungi banyak rintangan dalam lima dekad yang lalu disebabkan kita bersatu.

Kita perlu berkorban apa sahaja demi memelihara perpaduan yang berharga ini, demi pembangunan negara dan masa depan anak-anak kita.

Justeru dalam Tahun Baharu ini, saya ingin melihat rakyat Malaysia menjadi komuniti yang lebih responsif, bermula dengan memulihara apa yang kita warisi daripada nenek-moyang kita. Lebih-lebih lagi, kita memikul amanah masa depan anak-anak kita.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top