Nuke Tech Potentials / Potensi Teknologi Nuklear

In the 1980s, when Malaysia was the world’s largest player in the natural rubber industry, there were few rubber glove manufacturers in the country.

Medical products including surgical gloves had to be sterilised, most preferably using radiation.

As setting up a sterilisation plant involved high capital and complex technology, there was no such plants in the country. Manufacturers for surgical gloves and medical items were required to send their products abroad for sterilisation, a struggle new entrepreneurs in the industry would face.

The Malaysian Nuclear Agency, or Nuclear Malaysia in short, an agency under the purview of Ministry of Science, Technology and Innovation, was commissioned a gamma sterilisation plant by the government in 1989 for research and providing services such as to these rubber products manufacturers.

Like many other areas in science and technology, nuclear technology is more ubiquitous in our mundane lives than we are aware of. I have shared about biotechnology, nanotechnology, information technology and even space technology. On nuclear energy, an official trip to the International Atomic Energy Agency (IAEA) in Vienna last year further helped me understand how the usage of nuclear is being regulated in Malaysia and around the world.

19.2.17 Nuke tech potentials.jpeg
Looking at successful Malaysian research on irradiated banana at the IAEA Labs in Seiberdorf, Austria, last November.

Established in 1972, Nuclear Malaysia’s primary role is to carry out research and development (R&D) and as a national service provider in nuclear science and technology. It is well equipped with facilities such as a Nuclear Research Reactor, the only one in the country, Gamma Irradiator, Electron Beam Machine, Radioactive Waste Treatment Centre, and Radioisotope and Radiopharmaceutical Production Facility.

These facilities might sound too technical for the masses but I had no qualms listing them here, as the government advocates transparency in the nuclear facilities we possess.

Nuclear Malaysia had played a substantive role in the socio-economic development of the country.

In the case of surgical gloves, three other gamma sterilisation plants had been set up by private entities, adopting Nuclear Malaysia’s business model and technology. Export revenue from medical gloves and other sterilised medical devices increased from RM 1.4 billion in 2010 to RM 2.1 billion in 2015.

Nuclear technology’s potential in non-destructive testing (NDT) services is widely acknowledged.

This means that a product can undergo quality control, monitoring or testing without being damaged.

Oil and gas pipes, boilers, pressure vessels, aircraft equipment and ships are some of the products that are tested with this technique.

Seeing a long-term demand for a local NDT industry, Nuclear Malaysia, in collaboration with the IAEA, set up an accredited training and certification program to ensure that the industry meets international standards.

Petronas and other petroleum companies no longer had to rely on foreign providers.

Another successful outcome is the 100 NDT companies in the country, providing employment opportunities to more than 1000 certified NDT engineers and technicians.

A significant contribution of nuclear technology is its medical applications, a field known as nuclear medicine.

It is used for imaging, and to treat conditions such as hyperthyroidism and thyroid cancer.

Nuclear Malaysia has been conducting R&D in nuclear medicine since the start of its operations.

In the early 90s they were routinely producing radiopharmaceuticals, that is, radioactive compounds for diagnostic and therapeutic purposes, for hospitals throughout the country.

Now over 20 hospitals administer nuclear medicine.

In water resource management, surface and groundwater are threated by careless usage, population growth, increasing agriculture needs and pollution. Nuclear Malaysia has been applying nuclear techniques in assessing the quality of water resources, safety of dams and effects of climate change to the marine ecosystem.

Knowledge in plant genetics had enabled scientists to innovate new varieties of agricultural products to cope with population needs and even adapt to climate change. New traits of plants with superior and desirable characteristics are achieved by exposing the seeds to certain levels of radiation, and are safe for our consumption.

Crops such as rice, bananas, pineapples, kenaf and stevia had been the focus of Nuclear Malaysia.

The new rice variety for example, can withstand longer periods of drought.

19.2.17 Nuke tech potentials 2.jpeg
This biocomposite by Nuclear Malaysia is for pepper cultivation support.

Worldwide, the preservation of food using radiation is a common technique to ensure fresh food supply and to eliminate wastage. Our Ministry of Health approved of this method under the Food Irradiation Regulations 2011.

In 2011 Nuclear Malaysia irradiated 300 tones of food products and in 2015 it increased to 1000 tones.

They are also working with the Ministry of Agriculture to irradiate rambutans and other fruits for export to U.S, so that they are insect-free as required by the U.S. phytosanitary procedures.

The irradiation of food products does not only contribute to our economy but also to environmental sustainability, as the process is chemical-free.

In Cameron Highlands, a powerful, large volume air sampler station, managed by Nuclear Malaysia, analyses the atmosphere for radioactive substances. It could detect nuclear activities in the region, such as a nuclear explosion or minute radioactive pollutants. There are 80 such stations around the world.

Nuclear power is one of the lowest carbon-emitting technologies around to produce electricity affordably and would help mitigate climate change. Nuclear power plants virtually do not emit greenhouse gases.

Despite the higher deployment cost of nuclear power plants and several unfortunate incidents, 30 countries worldwide are operating 444 nuclear reactors for electricity generation and in the meantime, 63 new reactors are under construction in 15 countries.

South Korea for example, although has a smaller land mass compared to Peninsula Malaysia, 25 nuclear power reactors are in operations and three more are on their way. This is an indication that public perception of nuclear power for its economic and environmental potential is still favorable.

In Malaysia, nuclear as a source of energy is under the purview of Malaysia Nuclear Power Corporation in the Prime Minister’s Department. The plan is for the country’s first nuclear power plant to start operating by 2030.

There are more than 20,000 registered radiation workers in the country. They work in hospitals, manufacturing, airports, ports, research institutes and universities. The Atomic Energy Licensing Board, also under Mosti, requires these workers to wear a monitoring device, where their radiation dose would be analyzed by Nuclear Malaysia and reported to the Licensing Board monthly.

The enormous potential of nuclear technology applications would, like many other scientific fields, pose a substantial demand for nuclear professionals. Currently, Nuclear Science, Nuclear Engineering and Nuclear Medicine courses are offered at public universities.

Moving forward, Nuclear Malaysia plans to expand its R&D by exploring new sources of nuclear power.

We can also look forward to enjoying the advancement in nuclear medicine, as it would also become more affordable.

With more than 30 years of safe and peaceful operation of a nuclear research reactor by the Malaysian Nuclear Agency, this should be a strong case for public confidence in the expansion of nuclear technology applications, especially in nuclear power.

Potensi Teknologi Nuklear

Pada tahun 1980-an, apabila Malaysia menjadi pemain terbesar dunia dalam industri getah asli, terdapat hanya beberapa pengeluar sarung tangan getah tempatan.

Produk perubatan termasuk sarung tangan pembedahan perlu disteril, sebaik-baiknya dengan menggunakan sinaran.

Oleh sebab pembinaan loji pensterilan melibatkan modal yang tinggi dan teknologi yang kompleks, tiada loji sedemikian dalam negara. Pengeluar sarung tangan pembedahan dan item perubatan dikehendaki menghantar produk mereka ke luar negara untuk pensterilan, suatu cabaran yang perlu dihadapi oleh usahawan muda dalam industri.

Agensi Nuklear Malaysia, atau ringkasnya Nuklear Malaysia ialah sebuah agensi di bawah MOSTI. Agensi ini ditauliahkan sebagai loji pensterilan gama oleh kerajaan pada 1989 untuk penyelidikan dan menyediakan perkhidmatan kepada pengeluar produk getah.

Seperti kebanyakan bidang lain dalam sains dan teknologi, teknologi nuklear semakin kerap muncul dalam kehidupan seharian kita, lebih daripada yang kita sedari. Saya pernah berkongsi tentang bioteknologi, nanoteknologi, teknologi maklumat malah teknologi angkasa. Mengenai kuasa nuklear, satu lawatan rasmi ke Agensi Tenaga Atom Antarabangsa (IAEA) di Vienna pada tahun lepas seterusnya membantu saya memahami cara penggunaan nuklear yang sedang dirancang di Malaysia dan di seluruh dunia.

Ditubuhkan pada 1972, peranan utama Nuklear Malaysia adalah untuk menjalankan penyelidikan dan pembangunan (R&D), serta sebagai pembekal perkhidmatan negara dalam sains dan teknologi nuklear. Agensi ini dilengkapi dengan kemudahan seperti Reaktor Penyelidikan Nuklear, yang merupakan satu-satunya dalam negara, Penyinar Gama, Mesin Alur Elektron, Pusat Rawatan Sisa Radioaktif, dan Kemudahan Pengeluaran Radioisotop dan Radiofarmaseutikal.

Kemudahan ini mungkin kedengaran terlalu teknikal untuk khalayak awam, tetapi saya tidak ragu-ragu untuk menyenaraikannya dalam penulisan ini. Hal ini disebabkan oleh kerajaan menyokong ketelusan dalam kemudahan nuklear yang kita miliki.

Nuklear Malaysia telah memainkan peranan penting dalam pembangunan sosioekonomi negara.

Dalam kes sarung tangan pembedahan, tiga  lagi loji pensterilan gama telah didirikan oleh entiti swasta, dengan menggunakan model perniagaan dan teknologi Nuklear Malaysia. Pendapatan eksport daripada sarung tangan perubatan dan peralatan perubatan steril lain bertambah daripada RM1.4 bilion pada 2010 kepada RM2.1 bilion pada 2015.

Potensi teknologi nuklear dalam perkhidmatan ujian bebas musnah (non-destructive testing, NDT) diakui secara meluas.

Hal ini bermaksud sesuatu produk boleh menjalani kawalan kualiti, pengawasan atau pengujian tanpa mengalami kerosakan.

Paip gas dan minyak, dandang, bekas tekanan, serta peralatan pesawat dan kapal adalah antara beberapa produk yang diuji dengan teknik ini.

Melihatkan permintaan jangka masa panjang untuk industri NDT tempatan, Nuklear Malaysia secara kerjasama dengan IAEA, menubuhkan program latihan pentauliahan dan persijilan bagi memastikan industri itu menepati piawaian antarabangsa.

Petronas dan syarikat petroleum lain tidak perlu lagi bergantung pada pembekal asing.

Satu lagi kejayaan ialah 100 buah syarikat NDT tempatan yang menyediakan peluang pekerjaan bagi lebih daripada 1000 jurutera dan juruteknik NDT yang bertauliah.

Sumbangan penting teknologi nuklear ialah penggunaan perubatannya, iaitu bidang yang dikenal sebagai perubatan nuklear.

Teknologi ini digunakan untuk pengimejan, dan merawat penyakit seperti hipertiroidisme dan kanser tiroid.

Nuklear Malaysia telah mengendalikan R&D dalam perubatan nuklear sejak mula beroperasi.

Pada awal tahun 90-an, agensi ini mengeluarkan radiofarmaseutis secara rutin, iaitu sebatian radioaktif untuk tujuan diagnostik dan terapeutik, untuk hospital di seluruh negara.

Kini, lebih daripada 20 hospital membekalkan ubat nuklear.

Dalam pengurusan sumber air, permukaan dan air tanah diancam oleh penggunaan cuai, pertumbuhan penduduk, pertambahan keperluan pertanian dan pencemaran. Nuklear Malaysia mengaplikasikan teknik nuklear dalam menaksir kualiti sumber air, keselamatan empangan dan kesan perubahan iklim kepada ekosistem marin.

Pengetahuan dalam genetik tumbuhan telah membolehkan ahli sains menginovasi pelbagai produk pertanian baharu untuk memenuhi keperluan populasi malah menyesuaikannya dengan perubahan iklim. Trait baharu tumbuhan dengan ciri-ciri lebih hebat dan yang diinginkan boleh dicapai dengan mendedahkan benih kepada sinaran pada tahap tertentu, dan selamat untuk kegunaan kita.

Tanaman seperti beras, pisang, nenas, kenaf dan stevia menjadi fokus Nuklear Malaysia.

Jenis tanaman padi baharu misalnya, mampu bertahan dalam kemarau yang lebih panjang.

Di seluruh dunia, pengawetan makanan dengan menggunakan sinaran ialah teknik lazim untuk memastikan bekalan makanan segar dan mengelakkan pembaziran. Kementerian Kesihatan kita telah meluluskan kaedah ini bawah Peraturan Iradiasi Makanan 2011.

Pada 2011, Nuklear Malaysia telah menyinari 300 tan produk makanan dan pada 2015, bilangannya bertambah kepada 1000 tan.

Kedua-duanya juga bekerja sama dengan Kementerian Pertanian untuk menyinari rambutan dan buah-buahan lain untuk dieksport ke A.S. agar buah-buahan itu bebas serangga seperti yang dikehendaki oleh prosedur fitosanitasi A.S.

Penyinaran produk makanan tidak hanya menyumbang kepada ekonomi kita, malah menyumbang kepada kemampanan alam sekitar kerana proses itu bebas kimia.

Di Cameron Highlands, Nuklear Malaysia menguruskan stesen persampelan udara yang bersaiz besar dan berkuasa. Stesen itu menganalisis bahan radioaktif dalam atmosfera dan boleh mengesan aktiviti nuklear di rantau ini, misalnya letupan nuklear atau pencemar radioaktif halus. Terdapat 80 stesen sedemikian di seluruh dunia.

Kuasa nuklear adalah satu daripada teknologi pengeluaran karbon terendah yang ada untuk menghasilkan tenaga elektrik yang mampu dimiliki dan akan membantu mengurangkan perubahan iklim. Loji kuasa nuklear hampir-hampir tidak mengeluarkan gas rumah kaca.

Walaupun penempatan loji kuasa nuklear menelan belanja yang tinggi dan beberapa insiden telah berlaku, 30 negara di seluruh dunia mengoperasikan 444 reaktor nuklear untuk penjanaan elektrik dan sementara itu, 63 reaktor baharu sedang dalam pembinaan di 15 negara.

Korea Selatan misalnya, walaupun jumlah daratannya lebih kecil berbanding dengan Semenanjung Malaysia, sebanyak 25 reaktor kuasa nuklear beroperasi dan tiga lagi sedang dibina. Ini menjadi petunjuk bahawa khalayak masih memiliki tanggapan baik tentang potensi kuasa nuklear terhadap ekonomi dan alam sekitar.

Di Malaysia, nuklear sebagai sumber tenaga adalah di bawah bidang kuasa Perbadanan Tenaga Nuklear Malaysia dalam Jabatan Perdana Menteri. Rancangannya adalah memulakan operasi loji kuasa nuklear pertama negara menjelang 2030.

Terdapat lebih daripada 20,000 orang pekerja sinaran yang berdaftar dalam negara. Mereka bekerja di hospital, sektor perkilangan, lapangan terbang, pelabuhan, institut dan universiti penyelidikan. Lembaga Pelesenan Tenaga Atom yang juga di bawah MOSTI mensyaratkan para pekerja ini memakai peralatan pemantauan, melaluinya dos sinaran mereka akan dianalisis oleh Nuklear Malaysia dan dilaporkan kepada Lembaga Pelesenan setiap bulan.

Kepelbagaian potensi aplikasi teknologi nuklear, seperti juga kebanyakan bidang saintifik yang lain, akan mewujudkan permintaan yang cukup besar untuk golongan profesional nuklear. Kini, kursus Sains Nuklear, Kejuruteraan Nuklear dan Perubatan Nuklear ditawarkan di universiti awam.

Mengorak langkah ke hadapan, Nuklear Malaysia merancang untuk memperluaskan R&D-nya dengan meneroka sumber baharu kuasa nuklear.

Kami juga berharap untuk mencapai kemajuan dalam perubatan nuklear kerana ia juga akan menjadi lebih mampu milik.

Reaktor penyelidikan nuklear oleh Agensi Nuklear Malaysia telah beroperasi dengan selamat dan aman selama lebih daripada 30 tahun, dan ini sepatutnya menjadi bukti kukuh untuk meyakinkan orang awam berkaitan perkembangan aplikasi teknologi nuklear, terutama sekali dalam kuasa nuklear.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top