Innovation as a national priority / Inovasi Sebagai Keutamaan Nasional

Paris was transitioning from a bustling summer to a cooler autumn.In early September last year, just over a month after I took up the portfolio as Minister of Science, Technology and Innovation (MOSTI), I found myself at a spectacular medieval Gothic architecture.It was the headquarters of the Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD) in the city that hosts the Eiffel Tower. I was invited there by Andrew Wyckoff, who is the Director of the OECD Directorate for Science, Technology and Innovation (DSTI). His team had been working on the “OECD Reviews of Innovation Policies: Malaysia 2016” since June 2014 and had wanted to share their findings with me.

I was most impressed by the professionalism and competence of his staff in managing the Review.

I met Wyckoff again during the Global Science Innovation Advisory Council meeting in New York later that month.

Being a GSIAC Council member, he was there to present the findings of the review to GSIAC members, including our Prime Minister who chaired the council meeting. The findings were well-received by the attendees.

Since then Malaysia has been developing impactful collaborative efforts with the OECD, especially through their Directorate of Science, Technology and Innovation.

The establishment of OECD dates back to 1948 after World War 2 and started out as Organisation for European Economic Cooperation (OEEC). European leaders agreed that long lasting peace would stem from co-operation and reconstruction among them.

Canada and the United States joined the OEEC members in establishing the OECD in 1961.

Originally an organisation for developed countries of North America and Europe, it further recruited other countries, beginning with Japan in 1964.

Together, the current 35 OECD member countries worldwide identify issues, discuss and analyse them, and recommend policies to resolve them. OECD’s impressive track record attracted emerging economies such as Brazil, India and the People’s Republic of China, Indonesia and South Africa to be its key partners.

The OECD thus play a significant role in addressing world economic challenges, as these countries from both the developed and the developing world that account for more than 80 per cent of world trade and investment convene regularly through the OECD.

The 250 committees, working groups and experts, and some 40 000 senior government officials from these countries meet each year to discuss areas tackled by the OECD Secretariat, such as economics, trade, science, employment, education and financial markets.

I had been invited to a couple of OECD Ministerial Conferences organized by its DSTI. The first was on Science, Technology and Innovation (STI) Policy hosted by Korea in Daejeon in October 2015; the second on the Digital Economy in Cancun, Mexico, in June this year.

These OECD Ministerial Conferences were great opportunities for me to interact with my fellow STI ministers from OECD countries and key partner countries. Under the broad framework of the priority issues of the OECD Ministerial Conferences in Korea and Mexico, I exchanged views and experiences with my counterparts and promoted possibilities of bilateral collaborations in STI between Malaysia and their countries.

These high-level conferences were also the perfect setting to get to know the top brass of OECD.

In Daejeon, I met OECD Secretary-General Mr. Ángel Gurría and learned that the OECD’s countries of interest to be recruited as members had been in Latin America, being Mexican himself. I congratulated him on his successful efforts, as Peru, Chile, Colombia and Costa Rica are in active negotiations to becoming OECD members.

The OECD Council now turns its attention to South East Asian countries as we are climbing the development ladder swiftly.

When we met again in Cancun, he reiterated that the OECD is interested to recruit Malaysia.

This is due to Malaysia having very close cooperation in several areas with the OECD.

First is through the Ministry of International Trade and Industry on trade and tax issues; with the Malaysian Productivity Council on enhancing human resources development in SMEs; with Ministry of Finance on economic assessment survey, and perhaps more commonly known, with Ministry of Education on Program of International Student Assessment (PISA).

More recently, on the request of our government represented by the Science Advisor to the Prime Minister, Prof. Tan Sri Dr Zakri Abdul Hamid, and the Malaysian Industry-Government Group for High Technology (MIGHT), the OECD DSTI carried out a review on our innovation policy, which was launched in Putrajaya two weeks ago.

As the prime implementer of the “OECD Reviews of Innovation Policies: Malaysia 2016”, last week MOSTI invited the principal author Mr. Gernot Hutschenreiter, to present the findings and recommendations to our Parliamentarians and MOSTI’s decision makers.

Mr. Gernot Hutchenreiter, who is the Head for Country Innovation Policy Reviews in the OECD, was in Malaysia to present the findings to MOSTI and parliamentarians.
The audience at parliament.

The key findings are:

• Malaysia is a great success story in Asia, having one of the most dynamic economies in South East Asia and succeeded in nearly eradicating poverty, from over 50 per cent in the 1960s to less than one per cent today.

We are ever closer to our 2020 goal.

• However, Malaysia faces a number of challenges. Productivity growth has slowed in recent years despite maintaining a resilient economy. Our comparative advantage of low labour costs has diminished as the country becomes more developed.

• We could seize immense opportunities by strengthening innovation and skills. This would allow local firms that are facing new competition to upgrade our value chain in the segment that supports higher domestic value added and higher wages.

Moving forward, the Ministry would take the following recommendations of the Review seriously, by tacking the “innovation imperative”:

• Strengthening the overall governance of the STI system by fostering strong collaboration with the large number of players, including but not limited to, other ministries, government agencies, higher education institutes and science advisors to state leaders.

• Fostering innovation in the business sector by raising business firms innovation capabilities and implement support measures to meet their needs.

· Enhancing the contribution of Higher Learning Institutes to research and innovation by emphasising the provision of high quality education and essential business skills while continue to strive for excellence in research.

• Enhancing the contribution of public research institutes by reviewing their missions, competences and governance.

• Strengthening human resources for STI by focusing on the implementation of our various blueprints.

Dato’ Seri Idris Jusoh, Minister of Higher Education, was also at the briefing for parliamentarians. 

We already have an excellent Malaysia Education Blueprint. To cope with industry demands MOSTI has also established the Malaysia Board of Technologists or MBOT, to recognise our technologists and technicians, as explained in my previous column.

In implementation of the recommendations, we hope that our good relationship with the OECD would enable MOSTI and Malaysia as a whole to leverage on their proven strengths as a House of Reforms and Best Practices, its adaptability to novel developments, its implementation guidelines and as one of the world’s largest and most trusted sources of statistical data and analysis.

With this review of our country’s innovation policy, it is my greatest hope that all the stakeholders would synchronise our efforts to embrace innovation as our national priority, for the country to achieve genuine transformation.

Group photo with Gernot and the Ministry’s staff after the presentation.

Inovasi Sebagai Keutamaan Nasional

Paris sedang beralih daripada musim panas yang sibuk kepada musim luruh yang lebih sejuk.

Pada awal September tahun lepas, hanya sebulan setelah saya menggalas portfolio sebagai Menteri Sains, Teknologi dan Inovasi, saya mendapati diri saya berada di dalam seni bina Gothik zaman pertengahan yang menakjubkan.

Seni bina itu merupakan bangunan ibu pejabat Pertubuhan Kerjasama dan Pembangunan Ekonomi (OECD) di bandar yang menjadi rumah kepada Menara Eiffel. Kunjungan saya ke sana adalah atas jemputan Andrew Wyckoff, Pengarah OECD untuk Lembaga Pengarah Sains, Teknologi dan Inovasi (DSTI). Pasukan beliau sedang mengusahakan “OECD Reviews on Innovation Policy: Malaysia 2016” (Laporan Kajian OECD tentang Dasar Inovasi: Malaysia 2016) sejak Jun 2014 dan ingin berkongsi dapatan mereka dengan saya.

Saya bertemu Wyckoff sekali lagi sewaktu mesyuarat Majlis Penasihat Sains dan Inovasi Global (GSIAC) di New York beberapa bulan tidak lama selepas itu.

Selaku ahli Majlis GSIAC, keberadaan beliau di sana adalah untuk membentangkan dapatan kajian ahli GSIAC, termasuk Perdana Menteri kita yang mempengerusikan mesyuarat majlis itu. Dapatan kajian itu diterima baik oleh para hadirin.

Sejak itu, Malaysia membangunkan usaha sama dengan OECD yang memberi impak, khususnya melalui Lembaga Pengarah Sains, Teknologi dan Inovasi mereka.

OECD ditubuhkan sejak 1948, iaitu selepas Perang Dunia Kedua dan bermula sebagai Pertubuhan Kerjasama Ekonomi Eropah (OEEC). Para pemimpin Eropah bersetuju bahawa keamanan yang berpanjangan berakar umbi daripada kerjasama dan penstrukturan semula dalam kalangan mereka.

Kanada dan Amerika Syarikat menjadi ahli OEEC dan mewujudkan OECD pada 1961.

Organisasi yang pada asalnya untuk negara maju di Amerika Utara dan Eropah ini, seterusnya merekrut negara-negara lain yang dimulai dengan Jepun pada 1964.

Kini, 35 negara di seluruh dunia yang menganggotai OECD bersama-sama mengenal pasti isu, membincangkan dan menganalisis isu tersebut, serta mencadangkan dasar untuk menyelesaikannya. Rekod prestasi OECD yang mengagumkan telah menarik perhatian negara ekonomi memuncul seperti Brazil, India, Republik Rakyat China, Indonesia dan Afrika Selatan untuk menjadi rakan utamanya.

Oleh itu, OECD memainkan peranan penting dalam mengemukakan cabaran ekonomi dunia. Hal ini demikian kerana negara maju dan negara membangun mencakupi lebih daripada 80 peratus perdagangan dan pelaburan dunia, dan masing-masing lazimnya bersidang menerusi OECD.

Saya telah dijemput menghadiri beberapa Persidangan Menteri-Menteri OECD yang dianjurkan oleh DSTI. Persidangan pertama berkaitan Dasar Sains, Teknologi dan Inovasi (STI) yang dianjurkan oleh Korea di Daejeon pada Oktober 2015; persidangan kedua tentang Ekonomi Digital di Cancun, Mexico pada Jun tahun ini.

Persidangan Menteri-menteri OECD merupakan peluang hebat untuk saya berinteraksi dengan rakan menteri STI dari negara OECD dan negara rakan utama. Sewaktu Persidangan Menteri-menteri OECD yang berlangsung di Korea dan Mexico, saya bertukar-tukar pandangan dan pengalaman dengan rakan sejawat sekitar rangka kerja isu utama yang luas. Saya turut mempromosikan kemungkinan kerjasama dua hala antara Malaysia dengan negara mereka.

Persidangan bertaraf tinggi ini juga merupakan perancangan sempurna untuk berkenalan dengan pegawai tertinggi OECD.

Di Daejeon, saya bertemu dengan Ketua Setiausaha OECD, iaitu Ángel Gurría dan mendapat tahu bahawa negara berkepentingan untuk direkrut sebagai ahli OECD ialah Amerika Latin, malah beliau sendiri berasal dari Mexico. Saya mengucapkan tahniah atas kejayaan usaha beliau, di samping Peru, Chile, Colombia dan Costa Rica yang sedang aktif dalam perundingan untuk menjadi anggota OECD.

Kini, Majlis OECD mengalih perhatiannya kepada negara di rantau Asia Tenggara disebabkan oleh kita sedang pantas mendaki anak tangga pembangunan.

Apabila kami bertemu sekali lagi di Cancun, beliau mengulangi bahawa OECD berminat untuk merekrut Malaysia.

Hal ini demikian kerana Malaysia mempunyai kerjasama yang sangat erat dalam beberapa bidang dengan OECD.

Pertama, kerjasama isu cukai dan perdagangan menerusi Kementerian Perdagangan Antarabangsa dan Industri; kerjasama mempertingkatkan pembangunan sumber manusia dalam PKS dengan Majlis Produktiviti Malaysia; kerjasama tinjauan taksiran ekonomi dengan Kementerian Kewangan, dan yang lebih popular ialah kerjasama dengan Kementerian Pendidikan untuk Program Penilaian Pelajar Antarabangsa (PISA).

Terbaru, berdasarkan permintaan kerajaan kita yang diwakili oleh Penasihat Sains kepada Perdana Menteri, iaitu Profesor Tan Sri Dr. Zakri Abdul Hamid, dan Kumpulan Industri Kerajaan untuk Teknologi Tinggi Malaysia (MIGHT), pihak DSTI OECD menjalankan kajian tentang dasar inovasi kita, yang juga dilancarkan di Putrajaya dua minggu lepas.

Sebagai pelaksana utama bagi “OECD Reviews on Innovation Policy: Malaysia 2016”, MOSTI pada minggu lepas menjemput pengarang utama, Gernot Hutschenreiter untuk membentangkan dapatan dan cadangan kepada pembuat keputusan MOSTI dan ahli Parlimen kita.

Dapatan utama ialah: Malaysia merupakan kisah kejayaan hebat di Asia, yang merupakan satu daripada ekonomi paling dinamik di Asia Tenggara dan berjaya apabila hampir-hampir membasmi kemiskinan, iaitu daripada 50 peratus pada 1960-an sehingga kurang daripada satu peratus pada hari ini.

Kita semakin hampir dengan wawasan 2020.

Walau bagaimanapun, Malaysia menghadapi beberapa cabaran. Pertumbuhan produktiviti menjadi perlahan dalam tahun-tahun kebelakangan ini walaupun daya tahan ekonomi negara kekal sama. Faedah bandingan untuk kos buruh yang rendah telah berkurangan apabila negara bertambah maju.

Kita boleh merebut peluang besar ini dengan memperkuatkan inovasi dan kemahiran. Langkah ini membolehkan firma tempatan yang berhadapan dengan persaingan baharu untuk menaik taraf rantaian nilai dalam segmen yang menyokong nilai tambah domestik dan gaji yang lebih tinggi.

Bergerak ke hadapan, Kementerian akan mengambil kira cadangan Kajian berikut secara serius, dengan menelusuri “imperatif inovasi”:

  • Memperkukuh tadbir urus menyeluruh sistem STI menerusi galakan kerjasama kukuh dengan sebilangan besar pihak berkenaan, termasuk tetapi tidak terhad kepada kementerian lain, agensi kerajaan, institusi pengajian tinggi dan penasihat sains kepada pemimpin kerajaan.
  • Menggalakkan inovasi dalam sektor perniagaan dengan meningkatkan keupayaan inovasi firma perniagaan dan melaksanakan langkah sokongan bagi memenuhi keperluan mereka.
  • Mempertingkatkan sumbangan Institusi Pengajian Tinggi dalam penyelidikan dan inovasi menerusi penekanan terhadap pembekalan pendidikan berkualiti tinggi dan kemahiran penting dalam perniagaan, di samping terus berusaha untuk kecemerlangan dalam penyelidikan.
  • Mempertingkatkan sumbangan institusi penyelidikan awam dengan menyemak misi, kecekapan dan tadbir urusnya.
  • Memperkukuhkan sumber manusia untuk STI dengan memfokuskan pelaksanaan pelbagai rangka tindakan.

Kita sudah pun mempunyai Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia yang hebat. Bagi memenuhi tuntutan industri, MOSTI juga telah menubuhkan Lembaga Teknologis Malaysia (MBOT) untuk mengiktiraf juruteknologi dan juruteknik kita, seperti yang dijelaskan dalam artikel saya sebelum ini.

Dalam pelaksanaan cadangan itu, kita berharap agar hubungan baik dengan OECD akan membolehkan MOSTI dan Malaysia secara keseluruhannya memanfaatkan kekuatannya yang telah terbukti sebagai sebuah Rumah Pembaharuan dan Amalan Terbaik, kebolehsesuaiannya dengan pembangunan baharu, pelaksanaan garis panduannya, malah sebagai satu daripada sumber data statistik dan analisis yang paling dipercayai serta terbesar di dunia.

Menerusi kajian semula dasar inovasi negara kita, adalah menjadi harapan terbesar saya agar semua pihak berkepentingan akan seiring sejalan dalam usaha mendukung inovasi sebagai keutamaan nasional, agar negara kita mencapai transformasi dalam erti kata sebenar.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top