Combatting “Fake News” / Memerangi “Berita Palsu”

After the Rio Olympics match between our national badminton hero, Datuk Lee Chong Wei and archrival Lin Dan in August 2016, a letter allegedly written by the Chinese shuttler went viral on social media.

In response, Lee clarified that the letter was bogus.

In another example of viral news, Prime Minister Dato’ Sri Mohd Najib Razak appeared on a fake cover of Time magazine dated Tuesday, 22nd March 2016 when in fact, the magazine’s publication is on every Monday.

On 18th January this year, Bank Negara denied an article by a local daily and a viral post on social media claiming that contactless cards were vulnerable to electronic pick-pocketing. These are just a few examples of fake news that have been shared widely on social media and messaging apps without being verified by users.

The Digital Age has brought immense benefits to our society and economy. Through the Internet, communication and sharing of information have become almost instantaneous.

With the proliferation of social media platforms from Facebook to Twitter, messaging apps such as WhatsApp and WeChat as well as video-sharing sites like YouTube, news, rumors and multimedia content often spread like wildfire, or as what netizens like to say – “Gone Viral”. Online viral involves the rapid dissemination of information and opinion about an issue or information, from a user to another on the Internet.

Malaysia has one of the highest Internet and social media penetration in the region, recording 61.8 per cent in 2016. According to the Reuters Institute Digital News Report, 69 per cent of Malaysians received their news from social media, putting them second behind Hong Kong as the biggest social media news consumer.

Good viral content could increase knowledge, inspire awareness and inform users; whereas inaccurate or malicious content could create false emotions and perceptions, deceiving users into unsolicited engagements.

Today’s cyberspace is inundated with “fake news”. Fake news are stories that are entirely fabricated but which can riff on a popular news topic. Websites that share such information are typically set up to promote propaganda or make financial gain.

According to a survey done by a leading UK news channel, only 4 percent of adults surveyed can correctly identify the authenticity of a news story. Fake news headlines also fooled adults in United States about 75 percent of the time, as reported by a large-scale survey conducted by Ipsos Public Affairs for BuzzFeed News.

UKK24885 (2)
Speaking at the launch of “Safer Internet Day” 2017 organised by CyberSecurity Malaysia.

The Pew Research Center, one of the most reputable sources for data on how Americans use and think about technology, found in its recent survey that almost 25 percent of Americans have admitted to sharing fake news while 30 percent say they “often” come across political stories which are fabricated.

With the ease of Internet connectivity, fake news, whether creating with intention or by sheer ignorance, is just one click away for each and every netizen.

Like many others, I utilise Whatsapp as a mean to keep in touch with my friends. I frequently observe “news” being shared in group chats, sometimes out of good intention, only to find out they are hoax upon verifying with credible sources. I am sure many of you could relate.

Its Group Chat feature could accommodate up to 256 people. Imagine the damage we could have caused if we share inaccurate information with several groups! The same applies to other forms of communication platform.

Fake news offers yet another “innovative” way for cyber criminals to launch phishing, malware and other malicious attacks. It is very much like how email and instant messaging have served as delivery means for these threats.

Cybercriminals are cleverly exploiting the vulnerability of human nature. For example, by leveraging on current events such as natural disasters, these cybercriminals can send a phishing email purportedly from the disaster victims group requesting for financial aid.

Through the use of social bots, they can even make it “trending” in social media, thus taking advantage of our emotions to drive that charitable movement. With the increasing use of digital technology, it is vital that our netizens, young or old, are aware of the potential dangers online and understand how to keep themselves safe.

Education and awareness are two important components in ensuring a safe and responsible cyberspace for all.

Safer Internet Day, which is celebrated globally in February each year, aims to promote safe and positive use of digital technology amongst children and young people across the world.

Organised by the European network of Awareness Centres promoting safer and better Internet usage (Insafe) and the International Association of Internet Hotlines (INHOPE), this year’s theme “Be the Change: Unite for a Better Internet” focused on the importance of collaboration and unity.

In conjunction with SID 2017, the Ministry of Science, Technology and Innovation (MOSTI) together with its agency CyberSecurity Malaysia launched a nationwide campaign “MyViralVow” to galvanise our netizens to make a vow to refrain from blindly engaging in online viral activities.

UKK24885 (12).jpg
With school students and MOSTI officials at the launch of “Safer Internet Day” in early February, organised by CyberSecurity Malaysia.

The campaign introduces several viral vow messages to the Internet users so that they verify stories, facts, information or videos on the Internet before sharing them. Local organisations are also encouraged to create awareness amongst employees on the importance of Internet safety.

During the extensive MyViralVow campaign in February, Mosti and the agencies under its umbrella joint forces to reach out to at least 18 000 people through events and the media to promote this cause., a portal developed by the Malaysian Communications and Multimedia Commission (MCMC) and launched Tuesday, is a one stop site for Malaysians to check and report on unverified news.

Both “MyViralVow” campaign and the site share the same objective, which is to curb the spread of false news among the society that could pose threats to the security and peace of our country.

Critical thinking, common sense and media literacy are the key to identifying the difference between the truth and false news. If suspect something amiss, do spend a couple of minutes doing some research to check for credibility before sharing.

Fake news sites often have unusual URLs, but not always. The careless sharing of information on the net would only cause cybercrimes to proliferate. A total of 3 921 online fraud cases were reported to CyberSecurity Malaysia last year, compared to 3 257 in 2015. Online fraud represented the most number of cases reported involving cyber security in the country during the past five years.

Just like in the real world, Internet users must be responsible for their cyber activities.

Each and every individual netizen in Malaysia is empowered to play his or her part in combating cybercrime, starting by being careful and responsible in sharing information.

Memerangi “Berita Palsu”

“Ketika saya memeluk saudara, saya merasakan seolah-olah tempoh sepuluh tahun lalu bersama-sama saudara hanyalah mimpi.”

Selepas pertarungan separuh akhir di Olimpik Rio antara wira badminton negara kita, Datuk Lee Chong Wei dengan musuh ketatnya, Lin Dan pada Ogos 2016, sepucuk surat yang didakwa ditulis oleh jaguh badminton China itu menjadi tular di media sosial.

Surat itu berakhir dengan kata-kata, “Saya bertuah kerana bertemu dengan saudara pada zaman kemuncak saya. Semoga berjaya dalam pertandingan akhir nanti.”

Sebagai respons, Lee menjelaskan bahawa surat itu palsu.

Kita boleh meragui kesahihan surat yang terlalu sentimental itu, tetapi kandungannya dikongsi oleh puluhan ribu pengguna di media sosial!

Dalam satu lagi contoh berita tular yang palsu, wajah Perdana Menteri Dato’ Sri Mohd Najib Razak terpampang pada muka depan majalah Time bertarikh Selasa, 22 Mac 2016 sedangkan majalah itu diterbitkan setiap Isnin.

Pada 18 Januari tahun ini, Bank Negara menafikan artikel sebuah akhbar tempatan dan hantaran (posting) tular di media sosial yang mendakwa kad tanpa sentuh terdedah kepada aktiviti penyeluk saku elektronik.

Itu hanya beberapa contoh berita palsu yang dikongsi secara meluas di media sosial dan aplikasi pengiriman mesej tanpa disahkan oleh pengguna.

Malaysia adalah antara negara yang mencatatkan kadar penembusan Internet dan media sosial yang tertinggi di rantau ini – 61.8 peratus pada 2016. Menurut Laporan Berita Digital Institut Reuters, 69 peratus daripada kita menerima berita daripada media sosial, meletakkan kita di tempat kedua selepas Hong Kong sebagai pengguna terbesar berita media sosial.

Zaman Digital membawa faedah sangat besar kepada masyarakat dan ekonomi kita. Menerusi Internet, komunikasi dan perkongsian maklumat menjadi hampir serta-merta.

Ekoran percambahan platform media sosial seperti Facebook dan Twitter, aplikasi pengiriman mesej seperti WhatsApp dan WeChat serta laman perkongsian video seperti YouTube, berita, khabar angin dan kandungan multimedia boleh tersebar dengan pantas, atau seperti kata netizen (warga internet) – “menjadi tular”.

Menjadi tular di Internet melibatkan penyebaran maklumat dan pendapat tentang sesuatu isu atau maklumat dengan pantas daripada seorang pengguna kepada pengguna lain di Internet.

Kandungan tular yang baik boleh menambah pengetahuan, menimbulkan kesedaran dan memberitahu pengguna, sedangkan kandungan yang tidak tepat atau bermotif jahat boleh mencetuskan emosi dan persepsi palsu, memperdaya pengguna supaya melibatkan diri tanpa diundang.

Ruang siber masa kini dibanjiri “berita palsu”. Berita palsu ialah cerita yang diada-adakan tetapi mungkin memperkatakan sesuatu tajuk berita yang popular. Laman web yang berkongsi maklumat sedemikian lazimnya diwujudkan untuk menyebarkan propaganda atau mengaut keuntungan kewangan.

Menurut tinjauan yang dijalankan oleh sebuah saluran berita terkemuka di UK, hanya empat peratus daripada orang dewasa yang menjadi responden boleh mengenal pasti kesahihan sesuatu laporan berita dengan betul. Orang dewasa di Amerika Syarikat juga tertipu dengan kira-kira 75 peratus daripada tajuk berita palsu yang disiarkan, menurut laporan tinjauan besar-besaran kendalian Ipsos Public Affairs for BuzzFeed News.

Pew Research Center iaitu antara sumber paling boleh dipercayai bagi data tentang cara rakyat Amerika menggunakan teknologi dan pandangan mereka tentang teknologi, dalam tinjauannya baru-baru ini mendapati hampir 25 peratus daripada rakyat Amerika mengaku berkongsi berita palsu sementara 30 peratus mengatakan mereka “sering” terbaca berita politik yang diada-adakan.

Dengan kemudahan perhubungan Internet, berita palsu sama ada diwujudkan dengan niat tertentu atau kerana kejahilan semata-mata, boleh diakses dengan hanya satu klik oleh setiap netizen.

Seperti ramai orang lain, saya menggunakan WhatsApp sebagai cara untuk berhubung dengan kawan-kawan. Saya selalu melihat “berita” dikongsi bersama dalam sembang kumpulan, kadang-kadang dengan niat baik, tetapi kemudian mendapati berita itu palsu setelah mengesahkannya dengan sumber yang boleh dipercayai. Saya yakin ramai antara kita pernah mengalami situasi seumpama itu.

Ciri Group Chat WhatsApp dapat menampung seramai 256 orang. Bayangkan kemudaratan yang boleh kita datangkan jika kita berkongsi maklumat tidak tepat dengan beberapa kumpulan! Perkara yang sama boleh berlaku dengan platform komunikasi bentuk lain.

Berita palsu membuka satu lagi jalan “inovatif” untuk penjenayah siber melancarkan phishing, perisian hasad dan serangan lain yang bermotif jahat. Kaedahnya sama seperti penggunaan e-mel dan pemesejan segera sebagai saluran penyampaian bagi ancaman tersebut.

Penjenayah siber licik mengeksploitasi kelemahan sifat manusia. Misalnya, dengan mengambil kesempatan daripada peristiwa semasa seperti bencana alam, penjenayah siber boleh menghantar e-mel phishing kononnya daripada mangsa bencana yang meminta bantuan kewangan.

Malah dengan menggunakan bot sosial, mereka boleh menjadikannya sohor kini (trending) di media sosial, dengan itu memperalatkan emosi kita untuk memacu kempen pungutan derma itu. Ekoran penggunaan teknologi digital yang makin meningkat, netizen kita sama ada tua atau muda perlu menyedari bahaya yang boleh menimpa di Internet dan memahami cara untuk melindungi diri.

Pendidikan dan kesedaran ialah dua komponen penting dalam memastikan ruang siber digunakan secara bertanggungjawab dan selamat untuk semua.

Hari Keselamatan Siber Sedunia yang disambut di seluruh dunia pada Februari setiap tahun bertujuan untuk menggalakkan penggunaan teknologi digital yang selamat dan positif dalam kalangan kanak-kanak dan golongan muda di seluruh dunia.

MOSTI bersama-sama agensinya CyberSecurity Malaysia melancarkan kempen “MyViralVow” di seluruh negara bagi menggerakkan netizen kita supaya berikrar untuk menahan diri daripada menyertai aktiviti tular di Internet secara membuta tuli.

Kempen itu memperkenalkan beberapa mesej ikrar tular kepada pengguna Internet supaya mereka mengesahkan cerita, fakta, maklumat atau video di Internet sebelum berkongsi bahan tersebut. Organisasi tempatan juga digalakkan supaya mewujudkan kesedaran dalam kalangan pekerja tentang pentingnya keselamatan Internet.

Semasa kempen MyViralVow yang meluas pada Februari lalu, kami menjangkaui sekurang-kurangnya 18,000 orang menerusi acara dan media untuk mempromosikan usaha ini. Anda boleh mengakses arkib aktiviti kami menerusi #MyViralVow., iaitu portal yang dibangunkan oleh Suruhanjaya Komunikasi dan Multimedia Malaysia (SKMM) dan dilancarkan Selasa lalu, ialah laman sehenti untuk rakyat Malaysia memeriksa dan melaporkan berita yang tidak disahkan.

Kempen “MyViralVow” dan laman tersebut kedua-duanya mempunyai objektif yang sama, iaitu untuk menyekat penyebaran berita palsu dalam masyarakat yang boleh menimbulkan ancaman terhadap keselamatan dan keamanan negara kita.

Pemikiran kritis, pertimbangan sihat dan literasi media menjadi kunci untuk mengenal pasti perbezaan antara berita benar dengan berita palsu. Jika anda mengesyaki sesuatu yang tidak kena, ambil masa beberapa minit untuk menyiasat kredibiliti sesuatu berita sebelum berkongsi berita itu.

Laman berita palsu selalunya tetapi tidak semestinya mempunyai URL luar biasa. Berkongsi maklumat secara cuai di Internet hanya akan mengakibatkan percambahan jenayah siber. Sejumlah 3,921 kes penipuan di Internet dilaporkan kepada CyberSecurity Malaysia tahun lepas, berbanding dengan 3,257 kes pada 2015. Penipuan di Internet merupakan bilangan terbesar kes yang dilaporkan melibatkan keselamatan siber di negara ini dalam tempoh lima tahun lalu.

Seperti halnya di dunia sebenar, pengguna Internet perlu bertanggungjawab terhadap aktiviti mereka di alam siber.

Setiap netizen di Malaysia diperkasa untuk memainkan peranannya dalam memerangi jenayah siber, bermula dengan mengambil sikap berhati-hati dan bertanggungjawab dalam berkongsi maklumat.

Versi BM: Waspada Berita atas Talian

19.3.17 Waspada berita atas talian-1

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top